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日志

“科学必须成为流行文化的一部分”(部分摘录,原文太长) ...

热度 8已有 422 次阅读2014-12-2 11:24 |个人分类:学术文化|系统分类:科学探索 | 宽屏 请点击显示宽屏,再点击恢复窄屏 | 动漫全图 如只见部分动漫,请点击显示全图,再点击恢复窄图


FujiaC 发表于  2013-02-20 22:36

现年45岁的布莱恩•考克斯(Brian Cox)是英国一位物理学家,在成为曼彻斯特大学的粒子物理教授之前,他当过摇滚乐队的键盘手,曾经是个名气不小的摇滚明星。

1986 年,刚高中毕业的考克斯 A-level(相当于英国的大学入学考试)数学拿到 D(只比不及格高一级别),当 Dare 乐队在他的家乡英国北部小城奥尔德姆(Oldham)一炮而红后,考克斯放弃学业前往加州录制专辑。1991 年,Dare乐队已经解散,考克斯又成为另一支摇滚乐队 D:Ream 的键盘手,此时的他已在曼彻斯特大学攻读物理博士学位。1994 年,D:Ream 的单曲《情况只会越来越好》(Things can only get better)成为英国单曲排行榜第一名,从此声名鹊起,成为西方世界里人尽皆知的著名乐队。1997 年,英国大选,英国工党将此曲作为其竞选主题曲并在竞选中大获全胜,党魁布莱尔成为英国首相。

但考克斯却并未沿着摇滚明星的道路走下去。1998 年,他完成了博士学位,论文题目为《大动量转移时的双衍射裂解》(Double diffraction dissociation at large momentum transfer)。之后他作为曼彻斯特大学高能物理研究小组的一员,继续在瑞士的欧洲核子研究中心(CERN)进行研究工作。2005 年,考克斯成为英国曼彻斯特大学粒子物理学教授,至今已发表过 600 多篇研究论文。科研之余,他还要教授一年级物理系的《量子物理与相对论》课程。

考克斯说:“科学太重要了,它必须、也不得不成为流行文化的一部分。“他频频在BBC的电视与广播节目中出现。2010 年,他主持的五集纪录片《太阳系的奇迹》(Wonders of the Solar System)上映,大获好评。2011 年,四集纪录片《宇宙的奇迹》(Wonders of the Universe)上映,获得超过600万观众。2013年1月,他的新作、五集纪录片《生命的奇迹》(Wonders of Life)首播,第一集便得到超过 300万观众。他的另一个纪录片《直播仰望星空》(Space Hoppers)也获得超过 400万观众。

如今的考克斯是英国妇孺皆知的“科学化身”。英国喜剧演员Vikki Stone公开在《镜报》称:“考克斯教授非常性感……我深深被他吸引。” 2013 年,曼彻斯特大学宣布其物理系入学成绩大幅度提高,成为英国大学入学要求最高的物理学科,超过剑桥、牛津、帝国理工等著名大学。学校承认,考克斯的光环对此不无帮

“科学太重要了,它必须、也不得不成为流行文化的一部分。”

果壳网:你怎么看待曼大物理系入学成绩高涨这一现象?

考克斯:在英国,物理这一学科越来越受欢迎。这里边有许多原因,我觉得如今现在电视上许多优秀的物理科学纪录片确实有帮助。但事实上,多年来许多人一直致力于鼓励学生学习科学,因为他们发现这对于国家经济发展非常重要。我相信,在其他许多地方,比如中国、印度等国家,大家也开始发现这个问题。所以一直以来,许多人为此做了许多工作。

我觉得科学纪录片确实对大众造成了一些影响。这是因为电视节目表现了科学里的一些方面,传达了科学家在近二三十年发现的一些成果,也告诉大家一些事实,比如宇宙的年龄是137.5亿年,生命始于38亿年前……还有其他所有我们可以罗列出来的神奇科学事实。这些事情可能是怎么发生的,我们现在也已经知道了一点。我觉得大多数人对这些事情都是很感兴趣的。他们从电视上看到了物理学的一个快照,这足以激发他们的想象,促使他们去读一些相关的书籍,继续学习更多有关的知识。这正是科纪录片的作用。如果说电视节目在教大家学习物理,这是完全错误的。电视节目能做的,就是告诉大家物理有些什么东西,使大家对此感兴趣,让孩子们发现他们其实愿意到大学里来学习物理。

果壳网:但很多报道都称,很多孩子是因为你的魅力或者名人效应才到曼大学习物理的。

考克斯:(笑)我不觉得啊。我真的觉得是这些科学现象吸引了学生们的想象力。我不觉得任何孩子或学生会看到某个在电视上的人可能有个好看的发型,就会为此改变他们的人生轨迹,决定今生要走的职业道路。这个观点是完全错误的。如果你把眼睛睁大一点去看科学,包括宇宙、生物、化学、物理、数学、工程等等,只要你了解了一点点,你就会发现这个世界有那么多东西可以抓住你的想象力。我觉得这是可能改变学生的职业选择的。我相信,这种力量不是任何一个或几个流行明星可能做到的。因为你知道,人们包括孩子并不这么做事情。他们并不做那些明星让他们做的事情,他们只做那些他们最感兴趣的事情。

果壳网:但很多孩子会为流行歌星尖叫,会遵从歌星们的宣扬。你也在摇滚乐队里待过,你肯定也知道这种情况的。

考克斯:哦,是啊,但成为一个流行乐队的粉丝和选择大学系科方向还是不一样的。孩子会更多思考他们在大学里想要学习什么,至少比决定买哪张专辑要有更多考虑。

果壳网:你是一个非常成功的科学明星了,但你的影响力还是不及其他流行明星。你怎么看这个问题?

考克斯:哦,我一直都说,科学实在太重要了,它不可以不存在于流行文化中。我觉得我们应该鼓励更多的科学家、工程师、学术教授,还有艺术界人士来参与流行文化。这是一个很微妙的平衡。在我为BBC2录制纪录片时,我特别喜欢制片这个过程,因为你可以得到许多创作的自由,你可以探索一些彼此冲突的想法。在写书时,你更可以尽力探索更多的细节。所以,这里一直有一个互相妥协的现象。如果你希望获得和 X factor(注:英国真人选秀节目《激情唱响》)一样多的观众,理论上你也能做到。但你需要把这个节目放到ITV(注:英国独立电视台,为商业综合电视台)或者BBC1(注:英国广播电视第一台,为流行文化频道),你需要根据这个水平来制作节目。事实上,我经常在想是不是能这么做。因为推广科学的目标是推广科学本身,获得尽可能多的观众。

我觉得你的问题提到一个更有趣的事情:为什么我们要这么做?那是因为,如果人们可以像享受音乐及其他流行文化一样,享受科学知识与探索知识的乐趣,我们生活的社会将更美好。其实,人们应该更享受科学才对。问题是:我们如何来做到这一点?这是一个非常有趣的领域。其实,我也不知道怎么告诉大家:寻找宇宙运作的奥妙比听流行音乐更为激动人心。(笑)事实真的是这样的,但我也不知道怎么把这个想法传递出去。


右一是布莱恩·考克斯(Brian Cox,谁能想到当年 Dare 乐队的那个键盘手如今成了妇孺皆知的科学明星呢。图片:twicsy.com

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发表评论 评论 (7 个评论)

回复 华盛顿人 2014-12-2 12:30
普及科学知识极为重要。
回复 叶慧秀 2014-12-2 12:55
  
回复 城市达人 2014-12-3 02:25
题目的这句话也可以理解为我们一定不能做有知识没文化的人。
回复 新鲜人 2014-12-3 14:56
城市达人: 题目的这句话也可以理解为我们一定不能做有知识没文化的人。
只想说科学也是一种大众文化,不要望而远之。
回复 城市达人 2014-12-3 19:13
是呗。科学大众化,可以让我们远离打鸡血,甩手,红茶菌。
回复 疯疯颠颠 2014-12-3 23:08
城市达人: 是呗。科学大众化,可以让我们远离打鸡血,甩手,红茶菌。
科学大众化,普及化是一件大事。
回复 大千世界 2014-12-5 17:04
五四后,科学救国是一些仁人志士的梦想,现在有可能实现了。

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