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野生锯鳐身怀绝技,单身雌性自我繁殖(转)

热度 6已有 1215 次阅读2015-6-3 09:13 |系统分类:科学普及 | 宽屏 请点击显示宽屏,再点击恢复窄屏 | 动漫全图 如只见部分动漫,请点击显示全图,再点击恢复窄图

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  • 发布时间:2015.06.03
野生锯鳐身怀绝技,单身雌性自我繁殖一条小齿锯鳐正栖息在佛罗里达大沼泽国家公园海岸附近的海底。
摄影:DOUG PERRINE,NATURE PICTURE LIBRARY/ALAMY
 
撰文:Jane Lee
 
  小齿锯鳐是世界上最有可能灭绝的海洋鱼类之一,不过,关于如何继续生存下去,它们似乎已经有了备选方案。
 
  这种鳐形目鱼生活在大西洋里,种群数量非常低,因此有些鱼可能是通过所谓“单性繁殖”的方式诞下小鱼的,即雌性不需要精子就能繁育下一代。本周一,发表于《当代生物学》的一项新研究显示,有七条未成熟的小齿锯鳐就这样来到了这个世界。
 
  单性繁殖并不是什么稀奇事儿,在鲨鱼、蛇,甚至鸟类中,都曾出现过。但在野生鲨鱼大家庭中,却是前所未闻的大事。纽约州立大学石溪分校的遗传学家Andrew Fields是这项研究的首席作者,他告诉我们:“如果你找不到配偶,又需要繁殖,那单性繁殖就是一条出路。”
 
  小齿锯鳐可以达到6米长,已被美国列为濒危物种。尽管科学家们尚不清楚它们的具体数量,但他们认为,与欧洲殖民时代相比,小齿锯鳐的数量已经降到了5%以下。
 
可有可无的雄性
 
  单性繁殖意味着,雌性也可以让卵细胞受精并繁殖后代。也就是说,卵子分裂时,分离出去的物质(极体)又和卵子融合在了一起。这与受精过程中,精子与卵子的结合十分相似。Fields认为,尽管锯鳐不能算是母体的完全克隆体,但它们的基因全都来自于母体,而非一半母体,一半父体。
 
  锯鳐单性繁殖的发现过程完全是一场意外。从2004年到2013年,在佛罗里达州西南部,共有190条小齿锯鳐被做上了标记。Fields在查阅了这些鱼的数据后,发现了一件奇怪的事情:有7条鱼的基因显示它们的双亲其实是同一条鱼。
 
  最初,基因学家有点吃惊,但后来明白,像小齿锯鳐这种群数量较低的物种会单性繁殖是说得通的。
 
  佛罗里达自然史博物馆鲨鱼研究项目的负责人George Burgess却对此忧心忡忡,他认为对于种群数量较低的物种来说,同质基因库是致命的。遗传差异较小意味着种群在面对有害的基因突变时,非常脆弱,而且应对环境变化的能力也较差。
 
锯鳐特例?
 
  而Fields担心的问题则是,野生动物的这种单性繁殖是否比研究者所以为的更普遍。或者“这会不会只是一个特例?因为它们是濒危物种,数量很少,遇见彼此的概率太低。或者因为它们是锯鳐,而锯鳐身上正在发生些什么”。
 
  Burgess并没有参加这项研究,对锯鳐的这种繁殖方式并不意外,但他很高兴这项研究带来了新的信息,因为目前科学家们对这个物种还知之甚少。
 
  现在,Fields和同事们正在密切关注锯鳐基因样本,希望能找到更多的单性繁殖证据,并观察那七条未成熟的锯鳐是否还在原地。“我们想知道它们能否繁衍后代。”锯鳐性成熟需要七年时间,而他们观察的那些锯鳐是2011年才出生的。看来研究团队得等很多年,才能得到确切答案。

(译者:Sky4)
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发表评论 评论 (5 个评论)

回复 寂禅 2015-6-3 13:00
这是您翻译的?“单亲生殖” “管方”术语应该是“孤雌生殖”。
回复 新鲜人 2015-6-3 16:10
好文
回复 新鲜人 2015-6-3 16:26
寂禅: 这是您翻译的?“单亲生殖” “官方”术语应该是“孤雌生殖”。
好像两个名称都在应用,就看作者或译者本人的喜好而已。
回复 小辣辣 2015-6-4 15:55
新鲜人: 好像两个名称都在应用,就看作者或译者本人的喜好而已。
同样的认识。
回复 城市达人 2015-6-4 21:41
神奇的大自然!

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